Una efeméride. Una canción. Y la historia que las conecta. Cada día. Desde el 1 de enero hasta el 31 de diciembre.

Junio

CANDLE IN THE WIND
Elton John

Se publica 'El retrato de Dorian Grey' (1890)

El de 1997 fue un verano muy difícil para Elton John. El 15 de julio se levantaba destrozado por la noticia del asesinato de su amigo Gianni Versace, que fue tiroteado ante su mansión de Miami Beach mientras volvía de su paseo matinal diaria. Y un mes y medio más tarde, el 31 de agosto, la princesa Diana, con quien el músico mantenía una estrecha amistad, moría en un accidente de tráfico en París tratando de esquivar los paparazzi que perseguían el coche en el que viajaba con su pareja, el magnate egipcio Dodi al Fayed. Como no podía hacerlo de otro modo, Elton John homenajeó a estos dos seres queridos con su música. A Versace le dedicó The Big Picture, el álbum que publicó ese mismo otoño. A Lady Di le adaptó la letra de Candle in the Wind, en una versión que él mismo interpretó al piano en el funeral de la princesa de Gales....

GLORY DAYS
Bruce Springsteen

Se juega el primer partido oficial de béisbol (1846)

Las canciones de Bruce Springsteen suelen ser un retrato muy personal de la vida americana. Sus letras evocan historias de juventud que viajan en un entorno de coches, autopistas e imágenes industriales. En el caso de Glory Days, The Boss recurre a todos estos elementos para cantar sobre el reencuentro casual con un viejo amigo del instituto que ya en aquella época destacaba como jugador de béisbol, uno de los deportes rey de Estados Unidos....

SAN FRANCISCO
Scott McKenzie

Último día del Festival de Monterey (1967)

el 16 al 18 de junio de 1967, la ciudad californiana de Monterey acogió el primer gran festival musical al aire libre. Bautizado como Monterey International Pop Music Festival, reunió a más de 50.000 personas y se considera el precursor del macro-concierto que dos años más tarde se celebraría en Woodstock. Musicalmente, es recordado por ser escenario de las primeras grandes apariciones de iconos como Jimi Hendrix, Janis Joplin o The Who, así como de actuaciones de artistas consagrados como The Beatles, The Beach Boys o Otis Redding. Pero socialmente tuvo también un impacto muy importante. Y es que este festival fue uno de los acontecimientos capitales de lo que se bautizó como el Summer of Love y que se se refiere a la eclosión del movimiento hippie que se produjo aquel verano en San Francisco. La ciudad y toda su área de influencia, se convirtieron en un polo de atracción de miles de jóvenes que reivindicaban una nueva manera de entender la vida, que abarcaba la paz y el amor y que giraba alrededor de una nueva contracultura que comenzaba a aflorar en diferentes ámbitos....

UNCHAINED MELODY
The Righteous Brothers

Nace el jugador de fútbol americano Elroy "Crazylegs" Hirsch (1923)

Es difícil escuchar Unchained Melody y no trasladarse a la sensual escena de Ghost en la que Demi Moore y Patrick Swayze entrelazan sus manos alrededor de un torno de barro mientras en un reproductor de vinilos vintage suena la versión que The Righteous Brothers hicieron de este tema. Pero mucho antes del boom que supuso para esta canción el éxito de esta película de 1990, la pieza ya había tenido su gran momento como canción principal de otra producción de Hollywood. Se trata de Unchained, un film de serie B de temática carcelaria estrenado en 1955 y protagonizado por Elroy 'Crazylegs' Hirsch, un jugador de fútbol americano que tuvo algunas incursiones en el cine. La interpretación de la canción original corrió a cargo de Todd Duncan, un barítono afroamericano que el film tenía un papel secundario pero que consiguió que Unchained Melody fuera nominada a los Oscar de ese año....

GRAN TORINO
Jamie Cullum

Se funda la Ford Motor Company (1903)

El 16 de junio de 1903, en una antigua fábrica de vagones de tren de Detroit, John S. Gray y Henry Ford ponían en marcha la Ford Motor Company, una de las primeras empresas automovilísticas americanas. Empezaron con una inversión inicial de 28.000 dólares y en menos de un mes vendieron su primer automóvil: un Modelo A valorado en 750 dólares, equipado con una transmisión de dos velocidades (una de avance y otra de retroceso) y que alcanzaba una velocidad máxima de 30km/h. Desde entonces, Ford ha fabricado cientos de millones de coches,...

JUANITA
Emmylou Harris & Sheryl Crow

Nace la compositora clásica Caroline Norton (1877)

En 1853 el editorial inglesa Chappell & co publicó las partituras de una colección de seis canciones bajo el título 'Songs of Affection' compuestas por Caroline Norton, una figura de la sociedad victoriana que destacó por su labor como reformadora social. Una de las piezas de este compendio musical se titulaba 'uanita, a Spanish Ballad' y ha pasado a la historia como la primera balada escrita por una mujer compositora que consiguió ventas masivas. Como en el S.XIX la composición musical se consideraba todavía una ocupación masculina, era habitual que las pioneras en este campo cogieran como referencia melodías ya existentes y las adaptaran en sus composiciones. En el caso de 'Juanita' (que es como finalmente se popularizó), Norton partir de los primeros cuatro compases del aria Lascia ch'io pianga de Handel recogida en la ópera 'Rinaldo'....

EVERYBODY HURTS
R.E.M.

Nace Donald Trump (1946)

En los últimos años, Twitter se ha convertido en toda una plataforma de comunicación política. La plataforma de microblogging creada por Jack Dorsey en marzo de 2006 es la red social preferida de representantes de todas las ideologías y colores para hacer declaraciones, dirigirse a la opinión pública o hacer estallar conflictos. Y en este entorno, si hay alguien que se ha erigido en el rey de la polémica tuitera es Donald Trump....

ANGIE
The Rolling Stones

Muere la modelo Anita Pallenberg (2017)

Angie es sin lugar a dudas uno de los temas más populares de los Rolling Stones. Escrita mayoritariamente por Keith Richards, esta balada sobre un amor perdido se ha convertido en uno de los himnos de la banda británica. Su intro acústica, el sentimiento de la interpretación vocal de Mick Jagger y las notas de piano de Nicky Hopkins fueron la clave del éxito de un tema que desde el momento de su edición en verano de 1973 tuvo vida propia al margen de Goats head Soup, el álbum donde se incluyó y que ha sido una de las creaciones de los Stones más devastadas por la crítica....

I JUST CALLED TO SAY I LOVE YOU
Stevie Wonder

Nelson Mandela es condenado a cadena perpetua (1964)

Tras más de un año de juicio, el 12 de junio de 1964 Nelson Mandela y nueve líderes más del Congreso Nacional Africano (ACN en sus siglas en inglés) fueron declarados culpables de más de doscientos actos de sabotaje dirigidos a derribar el Apartheid. Algunos eran judíos blancos, otros indios y la mayoría, como Mandela, negros de la etnia xhosa. Pero todos tenían un objetivo común: abolir el sistema de segregación racial establecido en Sudáfrica desde finales de los años cuarenta. Las sesiones de este proceso fueron retransmitidas por la radio por lo que, aunque se le quiso dar una pátina de legalidad, evidenció que el estado afrikáner tenía decididas las sentencias del inicio. La presión internacional consiguió al menos que en vez de penas de muerte el fiscal pidiera la perpetua para casi todos los acusados. Y ese fue el veredicto que se impuso y que dejó a Nelson Mandela encarcelado durante 27 años....

KILLING IN THE NAME
Rage Against The Machine

El monje budista hich Quang Duc se quema a lo bonzo (1963)

La expresión 'quemarse a lo bonzo' se utiliza para describir una persona que decide terminar su vida rociándose con algún tipo de líquido inflamable y prendiéndose fuego en público como forma de protesta o de desobediencia civil. Pero de dónde viene esta expresión? Pues su origen se remonta a principios de los años sesenta, cuando se produjeron una serie de suicidios de monjes budistas utilizando esta forma para protestar contra el gobierno de Vietnam del Sur. El primero en iniciar esta ola de autoinmolaciones fue Thich Quang Duc, que con esta acción denunciaba la opresión que el presidente Ngo Dinh Diem ejercía sobre la población. La imagen de este monje inmóvil quemándose vivo en el centro de Saigón el 11 de junio de 1963 dio la vuelta al mundo y, desde ese momento, describiría esta tipología de protesta a través de este método de autoinmolación....