Una efemèride. Una cançó. I la història que les connecta. Cada dia. Des de l'1 de gener fins el 31 de desembre.

Bob Dylan Tag

THIS LAND IS YOUR LAND
Woody Gurthie

Dia de la Independència dels EUA (1776)

Cada 4 de juliol els americans celebren la seva Diada Nacional per recordar la data en què el país va aconseguir la seva independència. I des de fa dècades la cançó que s’ha convertit en l’himne no oficial d’aquesta data és God Bless America, un tema compost pel músic d’origen rus Irving Berlin, en agraïment al país que el va acollir. El va escriure el 1918 però no es va donar a conèixer fins al cap de 20 anys, quan Kate Smith el va interpretar per primer cop en un programa de ràdio. Escrita com si fos una oració per demanar pau i benediccions de Déu per a la nació i els seus ciutadans, els americans no van trigar a adoptar-la com a la màxima expressió musical del seu patriotisme....

HURRICANE
Bob Dylan

Neix el boxejador Rubin Carter (1937)

El juny de 1966 el boxejador Rubin Carter i el seu amic John Artis van ser detinguts com a sospitosos d’un triple assassinat ocorregut al Bar Lafayette de New Jersey. Pocs mesos més tard, un judici ple d’irregularitats i prejudicis racials amb un jurat format exclusivament per blancs va condemnar-lo a tres cadenes perpètues. La seva joventut havia estat marcada per un historial d’entrades a reformatoris i presons per assalts i petits robatoris. I en aquest context, la seva entrada al món professional de la boxa semblava que podia ser l’element que l’ajudés a reconduir aquesta trajectòria. Des de 1961 i fins a l’acusació per assassinat, Carter va lluitar als rings com a pes mig, competint pel títol mundial, una fita que no va arribar mai a aconseguir. L’agilitat i l’agressivitat amb que guanyava els combats per KO li van valer el sobrenom de Hurricane (Huracà). El cas de la condemna de Rubin Carter es va gestionar de forma discreta. I la seva història no va tenir gaire ressó fins el 1974, quan el boxejador va aconseguir publicar l’autobiografia que va escriure entre reixes. La difusió de The Sixteenth Round (El setzè assalt) va atraure l’atenció de Bob Dylan, que en aquell moment tornava a estar de gira amb The Band després de vuit anys sense trepitjar els escenaris. El cantautor va interessar-se pel cas de Carter i va desplaçar-se fins a la presó per reunir-se amb ell i conèixer de primera mà la seva versió. Convençut de la seva inocència i de la gran injustícia que s’havia comès amb ell, va organitzar diversos concerts benèfics per exposar la seva situació i ajudar a difondre-la. Però l’element que definitivament li va donar màxim ressó al tema va ser l’edició de Hurricane la cançó que Dylan va escriure l’estiu de 1975 i on relatava la història de Rubin Carter. La publicació del tema a Desire el gener de 1976 va donar al cas tota l’atenció mediàtica que li havia estat negada. La popularitat de Hurricane va originar tot un moviment ciutadà per donar suport a Carter i que va comptar amb el suport del campió del món de boxa Muhamad Ali. Fruit d’aquesta pressió social, es va aconseguir que s’iniciés un segon procés judicial que, després de diferents apel·lacions i tribunals, finalment va demostrar la inocència de Carter i que el 1985 li va donar la llibertat de la que va estar privat durant 19 anys per un delicte que, com diu la cançó, mai va cometre. ...

THE SOUND OF SILENCE
Simon & Garfunkel

Jack Ruby és condemnat a mort per l'assassinat de Lee Harvey Oswald (1964)

L’assassinat del president John F. Kennedy és un dels episodis que més ha impactat els ciutadans nord-americans en el darrer segle. Les imatges del tiroteig que va acabar amb la vida de JFK van quedar enregistrades per les càmeres de televisió que aquell 22 de novembre de 1963 seguien la visita a Dallas del cap de la Casa Blanca. Una hora més tard, la policia arrestava Lee Harvey Oswald com a sospitós de ser l’autor dels trets. Però l’acusat no va arribar a ser jutjat, ja que dos dies després, mentre era traslladat a la presó del comtat, va ser ferit de mort per un home que, obrint-se pas entre periodistes, fotògrafs i càmeres, va disparar-lo a l’abdomen. L’autor de l'assassinat va ser Jack Ruby, un membre de l’hampa de Chicago, que el 4 de març de 1964 va ser sentenciat a mort per aquest crim. Posteriorment, el judici es va anul·lar i Ruby va acabar morint a la presó a la espera d’un nou judici i sense haver confessat per què havia tret la vida a l’únic sospitós del magnicidi que va commocionar els Estats Units i el món sencer....

KNOCKIN’ ON HEAVEN’S DOOR
BOB DYLAN

Es produeix la massacre de Dunblane (1996)

El 13 de març de 1996 es va produir la tragèdia més atroç de la història recent britànica. Va ser a Dunblane, una petita localitat situada al nord d’Edimburg, on un pertorbat va entrar en una escola de primària amb quatre pistoles automàtiques. Thomas Watt Hamilton, de 43 anys i vell conegut dels veïns del poble, va anar directe al gimnàs i va començar a disparar a boca de canó contra els alumnes que en aquell moment feien classe d’educació física. En menys de tres minuts va acabar amb la vida de 16 nens d’entre cinc i sis anys i la seva mestra. Acte seguit, es va suïcidar amb un tret al cap. La massacre va consternar el país, que es va bolcar en mostrar indignació pels assassinats i solidaritat amb les famílies damnificades. Una d’aquestes iniciatives va ser l’homenatge que el músic escocès Ted Christopher va fer a les víctimes amb una versió molt especial de ‘Knocking on Heaven’s Door’....

THE WEIGHT
The Band

Neix el director de cinema Luis Buñuel (1900)

El gener de 1968 The Band publicava el seu primer àlbum. El van titular 'Music From de Big Pink', en referència a la casa de color rosat que els membres d’aquest grup compartien a prop de Woodstock (Nova York). Al soterrani d’aquesta vivenda la banda de músics canadencs va composar totes les cançons del disc i van treballar-ne d’altres que gravarien posteriorment amb Bob Dylan. La seva relació amb el cantautor s’havia forjat durant els anys anteriors. De fet, The Band va adoptar el seu nom artístic arran de tantes vegades com els seus integrants havien sentit que es referien a ells com ‘the band’ (la banda) que acompanyava Bob Dylan en algunes de les seves gires....

AMERICAN PIE
Don Mc Lean

Buddy Holly, Ritchie Valens i The Big Bopper moren en un accident aeri (1959)

El 3 de febrer de 1959 una avioneta privada es va estavellar a Clear Lake (Iowa) poc després d’enlairar-se. Es dirigia a Fargo (Minesota) i en ella viatjaven Buddy Holly, Ritchie Valens i The Big Bopper. Tots tres havien de fer un concert l’endemà a Moorhead, una població a pocs quilòmetres del destí on l’aparell mai va arribar. Els passatgers i el pilot van morir a l’instant i aquella jornada fatídica ha passat a la història com "el dia que va morir la música"....

THE LONESOME DEATH OF HATTIE CARROLL
Bob Dylan

Mor William Zantzinger (2009)

La mitjanit del 9 de febrer de 1963 un home blanc vestit amb frac i barret d’ala ampla va entrar al bar del prestigiós Hotel Emerson de Baltimore. Anava begut i de males maneres va demanar un bourbon. La cambrera, una dona negra de mitjana edat, atenia un altre client en aquell moment, així que va dir-li que s’esperés un segon que de seguida estaria per ell. L’home no va rebre gens bé la resposta i va entrar en còlera, primer cridant-la amb insults racistes i després colpejant-la brutalment amb el bastó que duia al a mà. Fruit dels cops, la dona va morir per una hemorràgia interna al cap de vuit hores....