Una efemèride. Una cançó. I la història que les connecta. Cada dia. Des de l'1 de gener fins el 31 de desembre.

PERSONAL JESUS
Depeche Mode

Se celebra el casament d'Elvis Presley i Priscilla Beaulieu (1967)

Si se n’agafa la lletra literalment, podria ser considerada una blasfèmia. Pero lluny d’aquesta interpretació, Personal Jesus és un tema amb què el líder de Depeche Mode va voler abordar el tema de com sovint s’idealitzen i es converteixen gairebé en déus a les persones amb qui es manté una relació amorosa. Però d’on li va venir aquesta idea a Martin Gore a l’hora compondre la cançó? Doncs de la relació entre Elvis Presley i la seva dona Priscilla. De fet, d’una expressió que ella va publicar a Elvis and Me (Elvis i jo), el llibre que va escriure el 1985 sobre la seva vida amb el Rei del rock.

Priscila va conèixer a Elvis quan tot just tenia 14 anys. Era l’estiu de 1959 i ell estava acabant el seu servei militar a Wiesbaden, una ciutat del sud-oest d’Alemanya on ella s’havia traslladat feia tres anys amb la seva família. Va ser un amor a primera vista, però la diferència d’edat entre tots dos, va fer que haguessin de començar a sortir d’amagat. Quan Elvis va tornar als Estats Units i va reprendre la seva carrera musical i cinematogràfica, la parella va continuar mantenint el contacte telefònicament. I no va ser fins el 1962, que ella va poder viatjar a Los Angeles per a que poguessin passar unes setmanes plegats. Al cap d’un any, i a petició del cantant, els pares d’ella van accedir a què la noia s’instal·lés a Graceland, la mansió on Elvis vivia des de 1957, amb la condició que ella acabés els seus estudis de secundària i que ell es comprometés a casar-s’hi. 

Elvis i Priscilla van viure gairebé una dècada en una situació que avui hagués estat tot un escàndol. De dia, la noia anava a escola de catòlica de secundària de Memphis a fer classe. De nit, acompanyava Elvis a festes on no hi faltaven les drogues i l’alcohol. Finalment, el primer de maig de 1967, quan faltava només un mes per a que Priscilla fes els 22, la parella es va casar en una suite de l’hotel Aladdin de Las Vegas. Just nou mesos més tard, naixia Lisa Marie, l’única filla que van tenir tots dos i començava el declivi del matrimoni. Elvis ja tenia problemes amb les drogues i sembla que molta tirada a trobades furtives amb jovenetes, dues aficions que van distanciar a la parella i que van desencadenar algunes situacions compromeses. Segons la biografia del Rei del rock que va escriure de Joel Williamson, una “violació conjugal” hauria estat el fet que de forma humiliant hauria posat fi a la relació entre tots dos. L’estiu de 1973 el matrimoni va acabar en un divorci molt mediàtic, a partir del qual diuen que va començar l’espiral autodestructiva d’Elvis, que cinc anys més tard moriria a causa d’un infart.

A Elvis and Me, Priscilla explica què va ser Elvis per a ella, a banda del seu home i el seu mentor. I en un sentit figurat s’hi refereix com “el seu propi Jesús personal”. Aquesta expressió va captar l’atenció de Martin Gore mentre llegia el llibre. I a partir de la reflexió del concepte, va escriure els versos de la que sense dubte és una de les cançons més exitoses de Depeche Mode. Personal Jesus va començar a sonar a les ràdios el 1989, abans del seu llançament en una campanya promocional, amb anuncis insertats en diaris del Regne Unit amb la frase “Your Own Personal Jesus” (el teu propi Jesús personal) i on hi apareixia un número de telèfon que es podia marcar per escoltar la cançó. La temàtica de la lletra va generar un escàndol previsible que va ajudar sense dubte a propulsar el tema fins a convertir-lo en un dels èxits més grans d’aquell any i en el senzill en format de 12 polzades més venut fins llavors per part de la Warner Bross Records. Que s’inclogués dins d’un àlbum titulat Violator no fa més que afegir polèmica a la història.

HOTEL CALIFORNIA Previous Post
MONA LISA Next Post