Una efemèride. Una cançó. I la història que les connecta. Cada dia. Des de l'1 de gener fins el 31 de desembre.

BLACKBIRD
The Beatles

Es produeixen els fets de Little Rock Nine (1957)

En el marc d’un dels moments més tensos de segregació racial, el 4 de setembre de 1957 un grup de nou estudiants afroamericans van decidir inscriure’s al Little Rock Central High School, una escola de secundària per a blancs de la localitat de Little Rock, a Arkansas. Tres anys abans, la Cort Suprema dels Estats Units havia fallat que la segregació a les escoles públiques era inconstitucional, però el llavors governador del estado, Orval Faubus va ordenar que la guàrdia nacional impedís l’entrada dels joves a aquest institut. La situació va desencadenar una sèrie de protestes que van transcendir als mitjans nacionals, fent necessària la intervenció del president Dwight D. Eisenhower per tal de garantir que aquests nois i noies fossin admesos. Aquest fet està considerat com una de les primeres fites del moviment social pels drets civils que es desenvoluparia al llarg dels anys seixanta i ha passat a la història com el ‘Little Rock Nine’. 

La gesta d’aquells nou estudiants lluitant pels seus drets va captar també l’atenció mediàtica a l’altra banda de l’Atlàntic. Paul McCartney només tenia 15 anys en aquell moment, però des de la proximitat generacional que l’unia a aquells joves americans va seguir els fets per les notícies que arribaven a Liverpool a través de la premsa i la televisió britàniques. I anys més tard, quan a finals de la dècada dels seixanta el moviment pels drets civils ja estava plenament consolidat i les tensions racials s’intensificaven als Estats Units, va recordar aquells fets que l’havien impactat tant sent un adolescent per escriure Blackbird, una cançó amb què va voler homenatjar els herois d’aquella proesa.

Durant dècades, molts seguidors dels Beatles van pensar que aquest era un tema que parlava d’un ocell. De fet, a la gravació que la banda va fer de la peça per al White Album, s’hi va afegir una pista on s’hi pot escoltar el refilet d’una merla (que és la traducció literal de ‘blackbird’). Però anys més tard McCartney va desvetllar que la figura ornitològica va ser la metàfora que va fer servir per referir-se al col·lectiu de les dones afroamericanes. En aquella època estava molt sensibilitzat per la problemàtica dels drets civils i volia dedicar una cançó a totes les dones negres que estiguessin patint el drama de la discriminació racial. I en aquest entorn, recordar les joves que van formar part del col·lectiu de ‘Little Rock Nine’ el va ajudar a construir els versos de Blackbird.

El maig de 2016 Paul McCartney va tenir l’oportunitat de conèixer personalment a dues de les protagonistes d’aquell episodi que li havia inspirat la cançó. Va ser en un concert que el músic va oferir a Little Rock on, just abans de tocar Blackbird, va explicar que els esdeveniments ocorreguts cinquanta anys enrere precisament en aquella ciutat havien estat claus en la composició del tema. Arran d’aquella revelació, es va organitzar una trobada entre el músic i Thelma Mothershed Wair i Elizabeth Eckford, que van ser dues persones que van formar part d’aquell col·lectiu. Després del concert, l’ex Beatle va compartir aquest moment i la seva corresponent revelació amb tots els seu seguidors de Twitter publicant “increïble conèixer a dos dels Nou de Little Rock, pioners del moviment de drets civils i inspiració per a Blackbird

CULT OF PERSONALITY Previous Post
THE GAMBLER Next Post